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企业IP电话实例    

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对于大多数机构来说,IP电话仍是一块未知的领域,然而一家全球性贸易公司愿意探
索这个新领域。冒这种风险值得吗?
如果你曾使用过来自某个无名公司免费提供的预付呼叫卡的话,那么可能的结果是你
会感到什么是一分钱一分货。你的谈话可能会被强烈的静电干扰所打断,或者你可能会不
时漏掉网络另一端通话人说出的几个词。为什么?因为你的电话可能正在Internet上传输

如果IP话音的呼叫质量仍给人留下一些遗憾的话,似乎大企业不可能考虑使用它打长
途电话和发送传真。然而对于每月要在电话和传真上花费数千美元的跨国公司来说,这种
大大减少电话费用的机会还是相当诱人的。
对于Kanematsu USA(纽约)公司来说,情况就是如此。该公司是一家总部设在东京,从
事电子、医药、石油化工和消费产品多种经营的进出口大型企业的一家子公司。
Kanematsu在世界各地共有3000名雇员,其中约有250人分布在美国的8个城市:旧金山
、加州Sunnyvale、俄勒冈州Portland、洛杉矶、芝加哥、新泽西州Somerset以及纽约。
由于Kanematsu的雇员分布在日本和北美的许多地方,因此不管是利用传统PSTN打电
话还是发传真都是开展业务的关键。由于Kanematsu公司在美国和日本机构之间的通信是
在高峰期(美国的下午是日本的上午)进行的,所以该公司的长途电话帐单越来越长。
为了减少这些费用,该公司进行了一次大胆尝试:它决定成为IP电话的试验站点。通
过Internet发送关键商业话音和传真是个诱人的想法,因为它具有减少费用的潜力,然而
这种媒介并不是为处理实时通信设计的,它不具有重要的服务质量保证。由于Internet固
有的局限性,Kanematsu确实遇到了一些问题,然而该公司已经做好了应付这项相对较新的
技术对他们的考验和磨难的准备。
☆包交换呼叫
Kanematsu USA负责通信的助理经理George Emmett说,IP话音的优点给Kanematsu公
司总部的经理们留下了深刻印像,1997年初,他们决定在公司尽可能多的全球通信中应用
这项技术。
Emmett说,公司决定使用IP电话的主要原因是减少电话费用。"由于我们是一家需要
打许多电话的贸易公司,我们一直在寻找任何省钱的途径。"
Kanematsu实际上几年前就开始了它降低费用的努力,当时它装备了一条64Kbps租用
线路来减少长途费用。这条每月租金为2,100美元的专用线路将Kanematsu USA在纽约的
机构与东京的机构连接了起来。雇员可以使用它直接在两地进行通信。当纽约的用户需
要与Osaka的人讲话时,他们先使用这条64Kbps线路连接到东京,然后他们的呼叫再经过普
通的电话线路从东京传送到在Osaka的机构。
尽管这条64Kbps线路减少了Kanematsu公司长途电话的费用,但是它不是最好的解决
方案。Emmett说:"人们使用这条64Kbps线路连接到东京,但问题是这条线路上只有4条信
道。如果所有这些信道都在进行通话和传真的话,人们就得被迫使用传统的长途电话。"
Kanematsu USA公司IS经理Hiroyuki Niwano说,公司选择了IP电话而没有选择其他一
些广泛采用的传输方式(如帧中继和ATM),是因为它是一项相对简单的应用。他说:"IP电
话没有帧中继物理连接的限制,并且IP电话更容易部署。"
IP电话将传统电路交换呼叫转换为包,然后这些包通过Internet或专用Intranet进行
传输。但是,包交换网络存在的问题是包可能被丢弃或不按次序发送。在进行像E-mail或
文件传送这类数据通信时,包的发送顺序不是关键问题,因为包将在另一端被重新装配成
原来的形式。但是在进行话音这类实时应用时,包的次序对于进行有意义的谈话是至关重
要的。
由于通过像IP这种基于包的网络发送多媒体传输流存在着潜在问题,因此IP话音并未
对PSTN构成威胁。不过,随着服务质量问题的改进,这项技术有望对PSTN造成真正的威胁

☆打IP电话
在决定IP电话是降低长途电话费用的最佳途径后,Kanematsu在1997年初同意成为Lu
cent Technologies公司的电话服务器Internet Server-Enterprise(ITS-E)的第一批be
ta测试站点中的一个。
ITS-E 1.2目前可供客户广泛使用,但在1997年6月当Kanematsu首先开始使用该产品
时,它仍处在beta测试阶段。吸引大型企业客户参加beta试验对于测试一个厂商的产品是
否可以应付日常的业务压力十分重要。但是,在试验新技术的情况下,这些beta测试者只
是提供测试场所而已。Kanematsu没有这样做,而是承担了全面应用的风险。
1997年夏季,Kanematsu在三个地点布置了ITE-S:它们是东京、日本Osaka以及纽约,
而后者正是Emmett工作的地方。ITE-S运行在支持Windows NT的Compaq Proliant 1200服
务器上。
在纽约的机构中,ITS-S通过装在一部NEC PBX上的T1接口卡直接与PBX相连。在打电
话时,纽约的雇员拿起电话机拨出两位数字,告知PBX这次呼叫要经过Internet进行传输。
在拨了两位号码后,雇员拨出目的地号码和特定的分机号。PBX在幕后通过T1卡与电
话服务器进行通信,并提交出这次呼叫。电话服务器通过Kanematsu公司的ISP——PSIne
t在Internet上将呼叫以包的形式发送到位于东京或Osaka(根据用户输入的定位码)的另
一台ITS-E服务器上。随后这个呼叫从ITS-E服务器发送到本地PBX,本地PBX再将呼叫发送
到相应的电话分机上。这一过程可能听起来觉得冗长而乏味,但Emmett说,它像传统拨号
一样迅速。
T1接口等于24条信道,这意味着可以向日本同时打24个电话:这与四条信道的64Kbps
租用线路相比,是一个重大改进。
使用IP电话向日本打电话不限于在纽约的雇员,该公司的西海岸用户也可以利用IP电
话。他们将普通长途电话打到Kanematsu在纽约机构中的PBX上,然后电话经过Internet被
传输到日本。西海岸的用户只支付国内长途电话的费用。
☆你能再说一遍吗?
尽管这个IP电话系统运行良好,但Emmett说,在应用的头三个月中呼叫质量曾是个问
题。他说:"我不能分辨另一端传过来的话音,我不知道我在与谁通话。"包被从呼叫中丢
弃,这使用户感到很沮丧。如果他们不能分辨出他们在与谁讲话,怎么能指望他们使用这
个系统开展业务呢?
Emmett将这种问题归咎于Internet的拥塞。他说,Lucent从Kanematsu的实际试验中
了解了很多东西,使他们可以对产品进行改进以提供可接受的呼叫质量。Lucent采取的改
进步骤之一是在ITS-E中加入H.323。H.323是一种解决如何在像IP这类没有保障的网络上
发送实时包的ITU标准,它有助于保证实时传输流得到所需的服务质量。Emmett说,在199
7年11月,质量有了很大改进,他辨认线路另一端的人已没有什么问题了。
除了支持H.323外,ITS-E还包括可以让管理员监控Internet电话呼叫,使他们可以方
便地检测时延或不良连接问题的特性。
另一个在布置初期出现的问题是传真,Lucent公司的系统不支持传真。由于北美与日
本的时差,传真对于Kanematsu的业务运作十分关键。因此,只有这部分系统布置就绪,该
解决方案才能被认为是圆满的。经过反复的试验,Lucent可以增加Kanematsu所需的功能
了。目前,该公司已经依赖IP电话来发送和接收电话呼叫和传真。
尽管在使用ITS-E系统上取得了成功,但Kanematsu仍决定保留64Kbps线路。目前这条
线路被用于数据、传真和AS/400的传输流。它还被用作话音呼叫的备份,以备在接入到I
TS-E的24条信道都被占用或当Internet出现拥塞时使用。当用户打电话时,他们的第一选
择是使用Internet。如果Internet不能使用的话,他们的下一个选择是64Kbps租用线路。
如果后者也不可用,最后的选择才是PSTN。当Internet出现堵塞或连接不可靠时,ITS-E可
以自动地将呼叫转接到PSTN上。
☆新的态度
除了安装新的设备外,Kanematsu还需要进行其他一些转变工作:尤其是它必须鼓励用
户改变他们对这种长途通信的新模式的态度。
当ITS-E刚刚安装时,Emmett曾要求与东京进行正常通信的雇员使用新系统。不久后
,他进行了一次调查来检验多少用户实际按照他的要求做了。他发现饱受时延之苦的用户
只好求助于PSTN,这并不使他感到奇怪。Emmett说:"如果你正在进行一项商业交易的话,
这确实令人恼火。"雇员告诉他说,如果质量好一些的话,他们更愿意使用IP电话。
现在,呼叫质量已与传统长途电话不相上下了,Emmett说多数需要与在日本的同事进
行联系的用户已经在通过电话服务器完成他们的话音和传真呼叫。
该系统还有其它一些优点。对于住在美国的日本雇员来说,IP电话系统被证明是一种
与在日本的家人和朋友保持联系的深受欢迎的方式。Emmett说:"许多日本雇员从他们的
家里将电话打到我们本地的PBX中,然后他们的呼叫被传送到东京或Osaka。"
Kanematsu公司的IS部门不愿提供节省费用的实际数字,不过它说公司的长途费用自
安装了IP电话系统后减少了60%到70%。该公司估计每分钟的费用从大约50美分下降到17
美分,与国内长途的费用大致相等。
Niwano说,尽管Kanematsu是Lucent ITS-E的早期beta测试者,但在beta期结束后,公
司将可能购买这种产品。
☆继续坚持
Kanematsu公司甚至在Internet传输语音质量不令人满意的情况下,仍坚持了下来,并
且现在获得了绕过PSTN进行大部分国际通信所带来的好处。
Emmett说:"当人们第一次开始使用该系统时,质量并不好。现在,话音清晰,你甚至不
会想到它。你需要一个起始点,我认为利用Internet打电话是一个非常好的想法,它的质
量将会越来越好。"
事实上,事情有了很大的改进,现在IP电话基础设施可以自己运行了。Emmett说:"只
要IP电话运行的话,我就感到自己像一个徒有其名的修理工。我有时监控设备,有时察看
人们打电话,不过我们已经达到了我们认为这是理所当然的阶段。但是,我不时要确保系
统仍在运行。"
(网讯)


 
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